Qué es la culebrilla y a quienes afecta

La culebrilla, llamada científicamente “herpes zóster” es una dolorosa erupción cutánea que afecta a una de cada tres personas en algún momento de sus vidas. Aunque en relación a ella existen infinidad de mitos y verdades, lo cierto es que cada uno de ellos tienen un fundamento científico, y tratarla adecuadamente atenuará sus efectos.

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¿Qué es la “culebrilla”?

El herpes zóster es una dolorosa erupción cutánea que  afecta una mitad del cuerpo o de la cara y que es conocido popularmente en algunos países de Latinoamérica como “culebrilla”. Los adultos mayores son los que presentan un mayor riesgo: la mitad de los casos ocurren en hombres y mujeres mayores de 60 años de edad, entre los que incluso las complicaciones del herpes zóster son mucho más frecuentes.

Cuando una persona se recupera tras haber sufrido varicela, el virus permanece en su organismo en estado de inactividad. Pero por razones que no se comprenden del todo, el virus puede reactivarse años más tarde, causando la culebrilla.

Síntomas de la “culebrilla”

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La culebrilla suele manifestarse a través de diversos síntomas. En general, es frecuente que la persona que la padece experimente dolor, picazón y cosquilleos. Es una erupción que se caracteriza por la formación de ampollas que después de 7 a 10 días forman costras, y que suelen desaparecer entre las 2 y 4 semanas posteriores.

Puede manifestarse tomando la forma de una franja horizontal que aparece a uno de los lados del cuerpo. También se manifiesta a un lado de la cara, y en otras puede extenderse y en casos raros puede presentar una apariencia similar a la de la varicela. El herpes zoster puede afectar los ojos y causar la pérdida de la visión. Otros síntomas que se pueden presentar son: fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y malestar estomacal.

¿Quiénes corres más riesgo de padecer “culebrilla”?

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Las personas que hayan sufrido varicela son más proclives a desarrollar en un futuro herpes zoster, incluso los niños. A pesar de ello, el riesgo de desarrollarla es más elevado en las personas que más edad tienen, a tal punto que la mitad de los casos ocurren en hombres y mujeres mayores de 60 años de edad. Además, en las personas mayores de 60 años son más frecuentes las complicaciones del herpes zoster como la llamada neuralgia postherpética (un dolor intenso y debilitante en las zonas afectadas por el sarpullido), que concentran más de la mitad de los casos.

Dejando de lado la edad o las enfermedades previas, quienes tienen un mayor riesgo de desarrollar “culebrilla” son las personas cuyo sistema inmunológico se encuentra comprometido, como por ejemplo quienes padecen ciertos tipos de cáncer como la leucemia y el linfoma. Los que están infectados con el VIH o se encuentran recibiendo fármacos inmunosupresores como los esteroides o fármacos utilizados también tienen más riesgo de padecerlo, inclusoive las personas que han recibido un trasplante de órganos.

¿Cómo se contagia y cuál es su tratamiento?

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El virus se contagia de persona en persona a través del contacto con el fluido que contienen las ampollas.

La utilización de vacunas reduce significativamente el riesgo de desarrollar la enfermedad y sus complicaciones, hasta en un 51,3% según el Estudio de Prevención de Herpes Zoster (ShinglesPrevention Study), realizado en más de 38.000 personas mayores de 60 años.

Los tratamientos deben ser iniciados hasta las 72 horas de iniciados los síntomas y  hacerse bajo prescripción y supervisión médica. Para obtener buenos resultados, se debe combatir la llamada “culebrilla” de manera precoz, y los medicamentos poseen muy pocos efectos adversos y  son muy bien tolerados.

Buenos hábitos para mantener la higiene bucal

Mantener una higiene adecuada es una de las principales formas de evitar enfermedades y preservar nuestra salud. Dentro de ella encontramos la higiene bucal o dental, que debemos llevar durante todas las etapas de la vida, ya que la falta de cuidado podría acarrear múltiples problemas. Una higiene bucal adecuada proporciona una boca que luce y huele saludablemente. Esto significa que los dientes estarán limpios y sin restos de alimentos; las encías presentarán un color rosado y no dolerán ni sangrráan durante el cepillado o la limpieza con hilo dental; y el mal aliento no será un problema constante.
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Hábitos adecuados de higiene bucal

Es fundamental contar con buenos hábitos de higiene bucal, y eso es responsabilidad de los padres, junto a una adecuada orientación profesional, especialmente en los niños. En este sentido, será muy importante elegir un cepillo dental adecuado con filamentos suaves, que permita realizar una limpieza eficaz de los dientes y las encías. A su vez, debemos seleccionar pasta o gel dentífrico según las indicaciones médicas, aunque por lo general se recomienda el flúor (fortalecedor del esmalte dental), que debe utilizarse según las necesidades de cada persona, teniendo especial atención la edad de los niños.

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Posibles problemas relacionados a una mala higiene bucal

La boca presenta un ecosistema altamente diverso, que incluye hasta 600 especies microbianas diferentes. La placa bacteriana, llamada científicamente ‘biofilm oral’ es una compleja y organizada red de microorganismos que cooperan entre sí conduciendo a la creación de condiciones propicias para la supervivencia de las especies bacterianas más exigentes, que pueden causar dos de las principales enfermedades orales: caries y periodontitis. Además, un deficiente cuidado de la higiene bucal puede llegar a causar la pérdida de los dientes a largo plazo.

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A su vez, los dientes pueden picarse y deteriorarse. En este sentido, es imprescindible ir al odontólogo cada seis meses aproximadamente, de modo de contar con un seguimiento constante. Además, será fundamental cambiar el cepillo dental cada tres meses, ya que se deterioran fácilmente.

Trucos caseros para mantener una adecuada higiene bucal

Sumado a las consultas profesionales y a las recomendaciones que en este tipo de casos siempre se dan, nosotros les contaremos algunos trucos caseros que podrán implementar para mantener una adecuada higiene bucal.

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  • Elegir un cepillo adecuado: deberás elegir el cepillo que mejor se adapte a tu cavidad oral, teniendo en cuenta diferentes factores. Por ejemplo, que las cerdas no te lastimen las encías y que al mismo tiempo limpien. Podrás optar por un cepillo suave, medio o duro. Su forma y tamaño también influirán.
  • Deberás lavar tus dientes diariamente, al menos 2 veces. Incluso pueden ser hasta 3 y 4 veces, aunque no tendrás que hacerlo en exceso ya que pueden dañarse. Es imprescindible hacerlo luego de las comidas, media hora después aproximadamente.
  • Usar hilo dental: se recomienda comenzar el lavado haciendo buches con agua para quitar los restos de comida y luego utilizar hilo dental. Con 20 o 30 centimetros podremos hacerlo fácilmente. Deberá estar tirante y tendremos que pasarlo entre todos los dientes, de arriba hacia abajo y de lado a lado. Luego podrás utilizar el cepillo.
  • Limpiar bien el cepillo: antes de colocar la pasta dental en el cepillo, se recomienda lavarlo bien. Además, no te excedas en la cantidad de pasta que utilizas ya que ésto no no mejorará la eficacia a la hora de limpiar los dientes. No cepilles muy fuerte, pero que tenga una extensión de, al menos, dos minutos.
  • Limpiar tu lengua: además de limpiar tus dientes y muelas, recuerda también limpiar tu lengua, ya que allí se alojan muchas toxinas y placa.
  • Enjuágue complementario: podrás utilizar algún enjuague bucal complementario para terminar el lavado. Si prefieres algo más natural podrás utilizar vinagre de manzana, que ayuda a eliminar manchas, blanquear los dientes y combatir las bacterias.
  • Alimentos limpiadores: existen algunos alimentos que actúan como limpiadores como por ejemplo la zanahoria cruda, el apio y las manzanas.

Semillas de lino para activar la mente

El lino se cultiva desde hace más de 4 mil años para obtener fibra textil en diferentes lugares del mundo como las cuencas del río Nilo, Tigris y Eufrates. Su aceite y sus semillas comenzaron a utilizarse desde ese momento con fines medicinale, ya que cuenta con importantes beneficios para el organismo que a contiuación pasaremos a contarles.

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El lino propiamente dicho es una planta que crece anualmente. Tiene un tamaño aproximado de 0,8 metros de altura y posee flores azules claras. Su tallo es muy utilizado para obtener fibra textil, y sus semillas, que son denominadas habitualmente ‘linaza’, pueden convertirse en harina o aceite, aunque el consumo de la semilla en sí misma está cada vez más extendido.

En la actualidad, lino se cultiva en casi todos los climas, aunque por su gran calidad, la proveniente de Rusia es muy valorado. Las semillas de lino son, en general, de dos colores: amarillas o doradas y marrones. Las semillas marrones contienen una alta concentración de Omega 3, mientras que las primeras, a su vez, son de dos tipos: una con la misma concentración de Omega 3 que las marrones y otra menor.

Propiedades y beneficios de la semilla de lino

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Las semillas de lino cuentan con importantes propiedades que redundan en una diversidad de beneficios para el organismo humano. Sus nutrientes ejercen un efecto depurativo y, al mismo tiempo, gracias a su contenido en fibra y ácidos grasos esenciales Omega 3 y Omega 6, contribuyen a mantener controlados los niveles de colesterol y de triglicéridos. Las semillas también poseen un alto contenido de vitaminas, especialmente del grupo B y E; minerales (hierro, calcio, potasio, yodo, cobre, fósforo, zinc), aminoácidos (leucina, cisteína, isoleucina) y enzimas digestivas.

Entre los beneficios de la semilla de lino para el organismo podemos citar que su consumo favorece la absorción de las vitaminas, que contribuye a mejorar la salud de la piel. Además, son muy buenas para controlar la diabetes, la tensión arterial y para favorecer el correcto funcionamiento del corazón y del sistema vascular.

A su vez, se destaca por su papel para ayudar en trastornos articulares como la artritis y la artrosis, regular el tránsito intestinal, tratar el estreñimiento crónico y la obesidad.

Activar la mente con semillas de lino

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Además de las importantes propiedades y beneficios que anteriormente les contabamos, la particularidad que tienen las semillas de lino es que son muy buenas para activar la mente y estar más despierto. Esto es así por diversos motivos:

  • Son ricas en ácido alfalinoleico: componente esencial para la corteza cerebral, pudiendo incluso a ayudar a agudizar los sentidos, el área de placer y hasta a procesar mejor la información que recibes.
  • Alto contenido en ácidos grasos saludables: incorpora buenas cantidades de omega 3, ácido graso imprescindible para sentirse bien y para que el cerebro trabaje en las mejores condiciones. Más razones todavía para que no falten en tu dieta cerebral.
  • Gran fuente de fibra: consumir linaza es importante también porque posee gran cantidad de vitaminas, minerales y mucha fibra, siendo ideal para sentirte saciado, atraer y eliminar grasas y, sobre todo, poner en movimiento el sistema digestivo.
La mejor forma para consumir semillas de lino

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El modo más común y más recomendable para consumir las semillas de lino es triturarlas con un molinillo de café y tomar 25 gramos al día incorporadas a los panes caseros, bollos o bizcochos, mejor integrales. También se puede mezclar en zumos de frutas yogurt, salsas, ensaladas, sopas, etc.

 

Como dejar el hábito de fumar cuando dormimos

Dejar de fumar no es una tarea sencilla debido al nivel tan alto de adicción que incita pero, los fumadores son cada vez más conscientes de los peligros que entraña este hábito y buscan soluciones o formas de dejarlo.

dejar-habito-tabacoAhora, un nuevo estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores del Instituto Weizmann de Ciencias presenta una forma sencilla y cercana de dejar el hábito de fumar mientras dormimos. Continue reading

Cómo combatir la cistisis con trucos caseros

La cistitis intersticial es un término médico que se refiere a una condición que causa molestias o dolor en la vejiga, debido a su inflamación, y una necesidad de orinar frecuente y urgentemente. Es una enfermedad mucho más común entre las mujeres que en los hombres y sus síntomas varían de persona a persona. Mientras que algunas pueden sentir dolor sin ganas de orinar frecuente y urgentemente, otros tienen dicha urgencia sin dolor.

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Los síntomas de la cistisis entre las mujeres suelen empeorar durante la menstruación, y puede generar dolores durante las relaciones sexuales.

Se desconoce con precisión cuales son las causa de la cistitis intersticial. Sin embargo, los médicos suelen realizar pruebas para descartar otras posibles causas de los síntomas. También hay que decur que no existe una cura específica, pero los tratamientos pueden ayudar a la mayoría de las personas a sentirse mejor. Algunos tratamiento eficaces son:

  • Distensión de la vejiga
  • Lavados en el interior de la vejiga con soluciones medicinales
  • Medicamentos
  • Estimulación eléctrica de los nervios
  • Fisioterapia
  • Cambios en el estilo de vida
  • Cirugía (en pocos casos)
Tipos de cistitis

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El término cistitis, como les decíamos, hace referencia a una infección de la vejiga o de la uretra en general, y es por este motivo que es lógico que haya muchos tipos de cistitis. Los más comunes son los siguientes:

  • Cistitis intersticial.
  • Cistitis quística.
  • Cistitis hemorrágica.
  • Cistitis aguda.
  • Cistitis recurrente.
  • Cistitis glandular.
  • Cistitis de luna de miel.
Cistitis causada por bacterias

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La cistitis es generalmente provocada por bacterias, que proceden con frecuencia de la flora intestinal y que ascienden desde la uretra hacia la vejiga. Esta bacteria es llamada Escherichia coli, y es la responsable del 80% de todas las infecciones de orina causadas por bacterias. Sin embargo, también existen otras bacterias que pueden causar una infección de la vejiga, como los enterococos, los proteus y los estafilococos.

La cistitis provocadas por este tipo de bacterias afectan especialmente a las mujeres, y esto es así por dos razones primordiales:

  1. Debido a que la uretra es más corta en las mujeres que en los hombres, las bacterias recorren un camino más corto hasta la vejiga y llegan más fácilmente.
  2. Además, la apertura de la uretra está más cerca del ano que en el hombre.

Esto es así porque las bacterias acceden a la uretra mediante una infección por contacto desde el ano o las heces. En este sentido, también pueden producirse infecciones por contacto durante el acto sexual.

Trucos caseros para combatir la cistitis

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Existen diversidad de trucos caseros que podrás implementar para prevenir y combatir la cistitis. A continuación te contamos algunos de los más efectivos.

  • Beber grandes cantidades de agua: lo más recomendable es beber hasta 2 litros por día. Pero si la infección ya está instalada, lo ideal será ingerir más cantidad, ya que ayuda a limpiar la zona afectada.
  • Vaciar la vejiga completamente cada vez que vas al baño, ya que la acumulación de orina en la vejiga puede provocar infecciones. Para las mujeres es recomendable hacerlo sentada derecha o levemente inclinada hacia atrás.
  • Evitar aguantar las ganas de orinar durante mucho tiempo, siendo lo más recomendable ir al baño al menos 4 o 5 veces al día. Acumular mucho líquido en la vejiga es perjudicial y agravará los síntomas.
  • Mantener abrigada la zona, sobre todo en épocas de frío, aunque deberás evitar usar prendas apretadas. Estp servirá para evitar la infección como para no agravarla.
  • Mantener la zona higienizada, ya que también puede provocar infecciones y agravarla si ya existe. Lo ideal es utilizar un jabón con pH neutro, o escoger alguno que se especialice en este tipo de tratamiento. Auque es importante mantener limpia la zona, no deberás hacerlo en exceso.
  • Utilizar prendas de algodón, ya que que permiten una buena circulación del aire.
  • Por último les dejamos un truco para las mujeres. Luego de hacer sus necesidades, se recomienda limpiarse de adelante hacia atrás. Esto evita posibles contaminaciones.

Un invento argentino: toallita femenina que detecta enfermedades ginécológicas

Gabriel Weinstein es un científico argentino que creó una toallita femenina que tiene la capacidad de detectar enfermedades ginecológicas. Su proyecto fué uno de los ganadores de la edición 2014 de Singularity University, el campus de innovación para salvar al mundo que funciona hace seis años en la NASA.

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Fué en el marco de esa experiencia, a la que Gabriel califica como “espectacular” e “increíble”, cuando puso manos a la obra en dicho proyecto. Él es uno de los cuatro científicos argentinos seleccionados entre 4500 personas de diferentes nacionalidades para viajar a Estados Unidos con la finalidad de formarse en uno de los centros académicos no tradicionales más prestigiosos de la actualidad. Este centro tiene como objetivo desarrollar soluciones alternativas capaces de resolver los problemas más comunes que enfrenta cotidianamente la población mundial.

El proyecto de Gabriel Weinstein, ideado con un equipo integrado también por una médica danesa, un emprendedor danés, una ingeniera mecánica polaca, un experto en usabilidad de productos búlgaro, y una médica brasileña, fué uno de los cinco ganadores de las 22 propuestas presentadas. Él explica la iniciativa de éste modo: “Es el primer proyecto en el mundo que involucra a la menstruación, por lo que nos costó mucho encontrar información. Fue muy difícil. Sólo descubrimos que un policía de Nueva York la había usado para resolver un caso. Pensándolo así es revolucionario y no invasivo. Buscamos sacarle provecho a algo que inicialmente se piensa en términos negativos, malos o molestos, sobre todo, en el caso de las mujeres que más lo padecen”. Además, Gabriel agrega que “el proyecto tiene como objetivo ayudar a una detección temprana que complemente el diagnóstico posterior de un especialista”.

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Una vez que arribaron a Singularity, contaban con 48 horas para presentar un proyecto, y luego de algunos debates, se focalizaron en profundizar sobre los temas en los que cada uno es especialista, para luego plasmarlos en una propuesta. En un principio, idearon un tampón para descubrir enfermedades que después mutó en una toallita y logró la aceptación inmediata del equipo, del jurado y de las compañías del sector.

Luego de un triunfo en la primera etapa, lo siguiente consistió en leer patentes para chequear que dicho proyecto no estuviera realizado e investigar la tecnología y hacer encuestas para ver si la gente usaría eventualmente la toallita. Sólo 3 requisitos había que tener en cuenta: ser factible, afectar a mil millones de personas, y desarrollo grupal. Además, debía estar relacionado a alguno de los pilares de la universidad: salud, agua, energía, etc.

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Gabriel explica que la “toallita inteligente” podrá detectar un montón de enfermedades, tales como HIV, sífilis, gonorrea, HPV, clamidia, entre otras.

El funcionamiento de esta toallita es muy sencillo. Será flexible y posee 3 capas: la primera, de contacto con la piel; la segunda, de absorción y filtrado; y la tercera, la del sensor de microfluidos. Cuando la sangre llega al sensor, el marcador reacciona en caso de encontrar una enfermedad y se genera un electrón. Si lo hay, significa que hubo reacción y que algo tenés.

El mercado al que se apunta inicialmente es Brasil y América Latina, mientras que se espera que pueda estar disponible en los Estados Unidos recién dentro de 5 o 7 años, ya que el trámite para que aprueben un producto médico en dicho país es muy engorroso.

El dispositivo tiene como objetivo contribuír a mejorar la salud de mas de mil millones de mujeres de manera muy simple.